Hoy se envía por correo un aviso aprobado por el tribunal a casi 1,200 empleados actuales y anteriores de Walmart a quienes se les puede haber negado la posibilidad de incluir a sus cónyuges del mismo sexo en su plan de salud para empleados. El aviso es el siguiente paso en una demanda colectiva que surge del caso de Jacqueline Cote, una antigua asociada de Walmart. Cote presentó una demanda en julio de 2015, alegando que la negativa de Walmart a proporcionar seguro médico a su cónyuge antes de 2014 violaba el Título VII de la Ley de Derechos Civiles.

Coté et al. contra Walmart Stores, Inc. (D. Mass.), el juicio está actualmente programado para noviembre de 2016. El Tribunal determinará si se certifica una clase para el verano o el otoño de 2016.

"Es muy importante que cualquier persona que reciba el aviso o que haya sido afectada por la política anterior de Walmart se comunique con los abogados de la clase propuesta", dijo Peter Romer-Friedman del Comité de Abogados de Washington para Derechos Civiles y Asuntos Urbanos. "Nuestro equipo legal está listo para ayudar a todos los trabajadores cuyos derechos están en juego en esta propuesta de demanda colectiva".

La notificación, así como otros documentos del caso, se puede leer aquí. Las casi 1,200 personas que reciben el aviso aprobado por el tribunal inscribieron a un cónyuge del mismo sexo en el plan de salud de Walmart después de que Wal-Mart cambiara su política el 1 de enero de 2014 para brindar seguro médico a cónyuges del mismo sexo. Muchas de estas personas trabajaron antes del 1 de enero de 2014, durante el período en que Walmart negó el seguro a cónyuges del mismo sexo. A los abogados de la Sra. Cote y del grupo propuesto les gustaría escuchar a las casi 1200 personas que recibieron el aviso, así como a cualquier otro ex empleado de Walmart que tuviera un cónyuge del mismo sexo (incluidos aquellos que dejaron Walmart antes de 2014).

"La gran cantidad de parejas de gays y lesbianas que se vieron afectadas por la política anterior de Walmart resalta la necesidad de fuertes protecciones federales contra la discriminación", dijo Allison Wright, abogada de Gay & Lesbian Advocates & Defenders.

“Ahora sabemos que mi esposa Dee y yo no éramos las únicas parejas de Walmart a las que se les negaron beneficios de atención médica antes de 2014”, dijo Jackie Cote. "Espero que todos mis compañeros asociados de Walmart se comuniquen con nuestro equipo legal para que podamos obtener justicia para cada persona afectada". Debido a la política anterior de Walmart, Cote y Smithson acumularon más de $150,000 en gastos médicos no asegurados cuando Smithson fue diagnosticado y tratado por cáncer de ovario en 2012 y 2013.

El Aviso que se envía a casi 1,200 empleados actuales y anteriores de Walmart les informará que los abogados de Cote y el grupo propuesto están investigando sus reclamos y les gustaría hablar con ellos, y que los empleados de Walmart pueden autorizar a Walmart a brindar una variedad de contactos. personal e información sobre planes de salud a los abogados de Cote y del grupo propuesto.

Los ex empleados que dejaron Walmart antes del cambio de política en 2014, pero a quienes se les negaron beneficios para sus cónyuges del mismo sexo en años anteriores, no están incluidos en este correo, pero son parte de la clase y se les anima a llamar a los abogados de los demandantes como Bueno. Los abogados de Cote y del grupo propuesto esperan hablar con tantos empleados actuales y anteriores de Walmart como sea posible para determinar quiénes son miembros del grupo propuesto y qué daños sufrieron.

Se pide a los miembros potenciales de la clase que visiten www.glad.org/walmart, o póngase en contacto con uno de los siguientes abogados:

Allison Wright; awright@glad.org; (617) 426-1350
Peter Romer-Friedman; prf@washlaw.org; (202) 644-7080
Juno Turner; jturner@outtengolden.com; (212) 245-1000

Se anima a los posibles miembros del grupo a completar y devolver al administrador de notificaciones el formulario de autorización HIPAA que autoriza a Walmart a proporcionar información de contacto, personal y plan de salud a los abogados de Cote y del grupo propuesto.

Además de GLAD y el Comité de Abogados de Washington, Jacqueline Cote está representada por Outten & Golden LLP y Arnold and Porter LLP.