En una situación en la que todos ganan, las parejas y los donantes pueden estar seguros de saber quién es padre y quién no.

En una maravillosa afirmación de la gran diversidad de familias en el Commonwealth, las familias que utilizan Tecnología de Reproducción Asistida (ART) ahora disfrutan de mayor protección y seguridad gracias a un caso conocido como Adopción de un Menor, decidido por la Corte Judicial Suprema de Massachusetts (SJC) en Mayo de 2015. Consideremos a Jane y Vivian*, un matrimonio que vive en Massachusetts y que concibieron a su hijo con la ayuda de un conocido donante de esperma. Prudentemente acudieron a los tribunales en busca de una adopción conjunta, con la asistencia experta de la abogada Patience Crozier de Kauffman Crozier LLP en Cambridge. Sabían que las leyes de paternidad difieren de un estado a otro y que el matrimonio por sí solo no protegería los derechos de paternidad del padre no biológico si abandonaban Massachusetts. Su sencillo caso de adopción se complicó rápidamente. La ley de Massachusetts ubica la paternidad legal en los padres intencionales casados que utilizan ART, un hecho que señaló el juez que escuchó la petición de adopción. Sin embargo, al juez le preocupaba que un donante de esperma conocido pudiera ser considerado una persona con patria potestad en virtud del vínculo genético y, por tanto, tener derecho a ser notificado del proceso. Como resultado, el juez denegó la moción del abogado Crozier de proceder sin previo aviso. El juez pidió al SJC que decidiera la cuestión legal de si los padres legítimos [aquí, Jane y Vivian] deben notificar al padre biológico/donante de esperma conocido. En una victoria para todas las familias que utilizan ART, el SJC confirmó que un donante, conocido o desconocido, “no encaja” en las categorías existentes de personas con derecho a recibir notificación de adopción (niño de 12 años o más, padres legítimos, madre soltera). Esta pareja no tenía más obligación de notificar al donante de su petición de adopción que cualquier otra pareja casada que sean padres intencionales mediante la donación de gametos. El Tribunal también interpretó el estatuto ART existente para brindar más protección a las familias que utilizan ART. El Tribunal afirmó rotundamente que cuando un cónyuge consiente la inseminación de una mujer casada, entonces ese cónyuge es el otro padre del niño. El Tribunal añadió que la ley presume que “los hijos conyugales tienen sólo dos padres legítimos: la madre biológica y su cónyuge”. En una situación en la que todos ganan, las parejas y los donantes pueden estar seguros de saber quién es padre y quién no. La asistencia médica para tener hijos ha experimentado un cambio radical desde la década de 1940, cuando se aprobó el estatuto ART, un punto señalado en el escrito amigo de la Corte presentado en nombre de RESOLVE New England y otros (ver más abajo) por Gay & Lesbian Advocates & Defenders (GLAD ) y la profesora Kari Hong. El estatuto ART cubre no sólo la “inseminación artificial” sino también el “uso de cualquier tecnología de reproducción asistida”, dijo la Corte. Este fallo claramente coloca a Massachusetts entre los estados más protectores para las parejas casadas que utilizan ART y para los donantes. Si bien Massachusetts reconoce que “una conexión genética entre padres e hijos ya no puede ser la base exclusiva para imponer los derechos o deberes de la paternidad”, las leyes de todo el país difieren a este respecto. Con una victoria fenomenal ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en Obergefell v. Hodges en junio de 2015, las parejas del mismo sexo amorosas y comprometidas y sus familias en todos los estados y territorios ahora tienen derecho a protecciones legales de amplio alcance y respeto por sus relaciones conferidas a través de casamiento. También se han derogado las leyes estatales que prohibían el reconocimiento de los matrimonios, garantizando que las parejas ya casadas sean tratadas por ley como casadas. Las diferencias en la ley estatal de paternidad son importantes. Cuando escuchamos a personas que dicen: “ahora que podemos casarnos, todos los hijos que tengamos son nuestros hijos legalmente y no necesitamos adoptarlos”, debemos recordarles que no todos los estados son como Massachusetts. Nuestro consejo: ya sea que sean una pareja del mismo sexo o de diferente sexo, donde uno de los padres no es el padre adoptivo o genético, entonces una adopción u otra sentencia judicial de paternidad es la forma más segura de asegurarse de que la paternidad sea “no biológica”. Los padres serán reconocidos como padres según la ley en todos los estados, sin importar dónde vivan, viajen o se muden. Si tiene una adopción o una sentencia judicial de paternidad, todos los estados deberían reconocerla. Los hechos específicos y las leyes estatales relevantes son importantes, pero la realidad es que no todos los estados respetan plenamente a los padres no biológicos, incluso cuando están casados. Por favor ayuda a correr la voz. Necesitamos familias que se centren en sus hijos; ¡No litigar su paternidad! *Los nombres han sido cambiados. Esta publicación fue publicada originalmente en Resolver Nueva Inglaterra