Rhode Island lidera la prevención del VIH con una revolucionaria ley de acceso a la PrEP

Por Joseph Metmowlee Garland, MD AAHVS, vicepresidente de la junta directiva de GLAD

Como médico que ha pasado 18 años atendiendo a personas que viven con el VIH y son vulnerables a él, uno de los aspectos más frustrantes y desgarradores de mi trabajo es saber que a pesar de la disponibilidad de medicamentos para prevenir la infección por el VIH, muchas personas continúan contrayendo el VIH porque no pueden acceder a estos medicamentos.

En junio, la legislatura de Rhode Island aprobó, y el gobernador McKee firmó, una ley que significará que menos personas contraerán el VIH.

Si bien hemos logrado grandes avances para garantizar el acceso al tratamiento del VIH en todo Estados Unidos, la disponibilidad de medicamentos preventivos se ha quedado muy rezagada. Profilaxis previa a la exposición (PrEP) — medicamentos que previenen la transmisión del VIH con una efectividad de casi 100% cuando

Joe Metmowlee Garland headshot
Joseph Metmowlee Garland

Si se toma correctamente, existe desde hace más de una década, pero el acceso no está asegurado para muchas personas. Y son los más vulnerables entre nosotros (las personas que viven en la pobreza o sin hogar, aquellos con trastornos por uso de sustancias y las minorías raciales y sexuales) quienes con mayor frecuencia encuentran barreras para recibir este medicamento que puede protegerlos de un diagnóstico que altera profundamente sus vidas.

Maravillosamente, en junio la legislatura de Rhode Island aprobó y el gobernador McKee firmó: una ley que significará que menos personas contraerán el VIH. “Una ley relacionada con los seguros – Pólizas de seguro contra accidentes y enfermedad – Cobertura de seguro para la prevención de la infección por VIH” (S.2255/H.7625) garantizará que los habitantes de Rhode Island que puedan beneficiarse de la PrEP tengan un acceso más fácil y oportuno a la forma de PrEP que funcione mejor para ellos.

Esta nueva ley prohíbe a las compañías de seguros médicos exigir a los pacientes que hagan copagos o cumplan con un deducible para recibir PrEP (incluida la PrEP inyectable de acción prolongada) o cualquier medicamento para la prevención del VIH, prácticas conocidas como costos compartidos. Básicamente, los costos compartidos pueden hacer que los medicamentos sean inaccesibles para los pacientes debido a los altos copagos o la necesidad de cumplir con un deducible alto.

Es importante destacar que la nueva ley también prohíbe la autorización previa y la terapia escalonada para las formas inyectables actuales y futuras de PrEP. La autorización previa es una práctica de seguro que requiere que los pacientes esperen la aprobación previa de su aseguradora para poder recibir un medicamento específico. La terapia escalonada es una práctica en la que las aseguradoras exigen que los pacientes prueben medicamentos alternativos antes de poder recibir el medicamento que su proveedor de atención médica realmente les recetó.

[Esta ley] refleja una valiosa lección que hemos aprendido una y otra vez en la lucha contra el VIH: cuantas más opciones variadas podamos ofrecer a las personas para acceder a métodos de prevención y tratamiento, más personas obtendrán los servicios de prevención y el tratamiento que necesitan. Las personas necesitan opciones que se ajusten a sus vidas.

Ambos procesos crean barreras para los pacientes y los proveedores de atención médica.

La autorización previa requiere que el médico complete y envíe documentación adicional a la aseguradora para justificar la prescripción; estos formularios adicionales están separados del registro médico y hacen preguntas sobre la indicación clínica, qué alternativas se han probado y, a menudo, muchos otros detalles. A menudo requieren mucho tiempo y, francamente, pueden resultar confusos. Sólo después de recibir el formulario completo la aseguradora determinará si cubrirá el medicamento.

La terapia escalonada puede ser igualmente onerosa: las aseguradoras pueden exigir que el paciente pruebe y “falle” un medicamento diferente (generalmente una opción más barata) antes de aprobar el medicamento recetado. El motivo del fracaso (efectos secundarios, ineficacia, etc.) deberá documentarse y presentarse como parte de una autorización previa para obtener la aprobación del medicamento recetado originalmente.

Ambos procesos pueden llevar mucho tiempo y ser frustrantes para los médicos y los pacientes, y pueden disuadir eficazmente tanto al proveedor como al paciente de recibir el medicamento. En un estudio realizado por la Asociación Médica Estadounidense sobre prácticas de autorización previa, 91% de médicos informaron que dichos requisitos impactaban negativamente los resultados clínicos de sus pacientes. Otro estudio encontró que los requisitos de autorización previa exacerbaban el incumplimiento médico, lo que provocaba que los pacientes abandonaran las recetas casi el 40% de las veces. Y el médico promedio completa 43 autorizaciones previas y dedica 12 horas a completar estos formularios. cada semana.

En mi función como Director Médico del Centro de Inmunología y Enfermedades Infecciosas del Hospital Miriam, He visto de primera mano cómo los costos compartidos y la autorización previa funcionan como barreras para que los pacientes accedan a la PrEP y a la forma del medicamento que es mejor para ellos.

Para cumplir con los requisitos de autorización previa de la aseguradora para los medicamentos contra el VIH y PrEP para los pacientes de nuestra clínica, tuvimos que contratar dos miembros adicionales del personal para manejar la carga de trabajo. Las clínicas más pequeñas que no cuentan con el apoyo de un sistema de salud más grande obviamente tienen muchas más dificultades para obtener autorización previa para sus pacientes y, a menudo, esos pacientes simplemente dejan de intentar obtenerla. De hecho, según los CDC, en 2023 solo 35% de personas en Rhode Island a quienes se les indicó PrEP para prevenir el VIH la estaban tomando. Y si bien la autorización previa y la terapia escalonada no son las únicas razones de este problema de acceso, desempeñan un papel importante.

Un aspecto crítico de S.2255/H.7625 es que garantiza que quienes los necesitan tengan acceso a diferentes formas de medicamentos para la prevención del VIH. Esta disposición refleja una valiosa lección que hemos aprendido una y otra vez en la lucha contra el VIH: cuantas más opciones variadas podamos ofrecer a las personas para acceder a métodos de prevención y tratamiento, más personas obtendrán los servicios de prevención y el tratamiento que necesitan. Las personas necesitan opciones que se ajusten a sus vidas.

Solo piénselo y podrá imaginar muchos escenarios en los que una terapia inyectable sería la opción correcta para un paciente: personas que tienen dificultades para tragar pastillas, personas que no pueden tolerar los efectos secundarios de la PrEP oral, personas que viven en grupos o en entornos de compañeros de cuarto con preocupaciones sobre la privacidad en torno a sus medicamentos, personas que luchan por recordar tomar los medicamentos diarios y personas que tienen viviendas inestables, lo que hace que el cumplimiento de la medicación sea mucho más difícil. 

Este concepto es particularmente importante a medida que las formas inyectables de PrEP se vuelven más ampliamente disponibles, incluido un medicamento anticipado que parece prevenir la transmisión del VIH por hasta seis meses por dosis. Múltiples estudios han demostrado que los medicamentos inyectables de acción prolongada son tan efectivos para prevenir la transmisión del VIH como un medicamento PrEP oral diario y, a menudo, superiores debido a una mejor adherencia en personas que no pueden seguir un régimen de píldoras diarias.

PrEP (Pre-Exposure Prophylaxis) bottle

Sin embargo, en marzo de 2024, solo 35 pacientes en Rhode Island recibían PrEP inyectable, en gran parte debido a las prohibitivas restricciones de las aseguradoras. Pero gracias a S.2255/H.7625, esta poderosa forma de prevención ahora será más accesible para muchas personas para quienes la PrEP antes era inviable.

Solo piénselo y podrá imaginar muchos escenarios en los que una terapia inyectable sería la opción correcta para un paciente: personas que tienen dificultades para tragar pastillas, personas que no pueden tolerar los efectos secundarios de la PrEP oral, personas que viven en grupos o en entornos de compañeros de cuarto con preocupaciones sobre la privacidad en torno a sus medicamentos, personas que luchan por recordar tomar los medicamentos diarios y personas que tienen viviendas inestables, lo que hace que el cumplimiento de la medicación sea mucho más difícil. Y muchos otros: la cuestión es que los pacientes y sus proveedores de atención médica deberían poder decidir qué opción de prevención funciona mejor para ellos.

Los medicamentos para la prevención del VIH que tenemos hoy son avances científicos sorprendentes. Pero no sirven de nada si no pueden acceder a ellos las personas que los necesitan, cuando los necesitan. Rhode Island es el primer estado del país que promulga prohibiciones integrales de la autorización previa para los medicamentos PrEP inyectables de acción prolongada actuales y que se desarrollarán próximamente, y es de esperar que muchos más estados sigan sus pasos.

S.2255/H.7625 es innovador e increíblemente significativo para nuestra comunidad y cambiará por completo el panorama del acceso a la PrEP en el estado. Con esta ley, Rhode Island está demostrando su compromiso con la atención compasiva, de alta calidad y basada en evidencia, y con garantizar que pongamos todas las herramientas posibles a disposición de quienes las necesitan en la lucha contra el VIH.

Obtenga más información sobre el trabajo de GLAD para ampliar el acceso a la PrEP.