Para seguir ganando durante los próximos diez años, debemos perfeccionar las herramientas que hemos utilizado durante los últimos diez y desarrollar otras nuevas que se ajusten a las nuevas tácticas de nuestros oponentes.

Comencé en GLAD hace diez años como abogado de plantilla. Solo llevaba tres años fuera de la facultad de derecho y GLAD era el trabajo de mis sueños. Fue emocionante trabajar en temas de vanguardia sobre derechos civiles con líderes de movimientos como Gary Buseck, Mary Bonauto, Jennifer Levi y Ben Klein. Al reflexionar sobre esa década de trabajo, me inspira el progreso que hemos logrado juntos. Hace diez años, el matrimonio igualitario era legal sólo en un estado, Massachusetts, gracias a la iniciativa de GLAD. Goodridge victoria. Estábamos inmersos en la lucha para mantener el Goodridge victoria de ser sometido a votación, mientras también preparamos nuestra apelación ante la Corte Suprema de Connecticut en nuestro próximo caso de matrimonio, dirigido por Ben. E incluso con todo eso y más en el plato de GLAD, Gary y Mary me informaron en mi primer día que me uniría al equipo legal de GLAD preparándose para revocar la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA). Mi primera tarea fue articular un argumento de derechos de los estados contra DOMA. doma-team2008 El equipo DOMA 2008 (LR): Mary Bonauto, Gary Buseck, Janson Wu, Nima Eshghi Una década después, y GLAD ha ayudado a lograr el matrimonio igualitario en Nueva Inglaterra y en todo el país. Establecimos el plan con victorias tempranas en los tribunales (MA en 2003, CT en 2008), las legislaturas estatales (VT y NH en 2008) y las urnas (ME en 2012). Protegimos nuestras victorias contra la derogación y la enmienda constitucional, y ayudamos a avanzar en el progreso en todo el país brindando experiencia y apoyo. Obtuvimos la primera victoria federal en apelación revocando DOMA y coordinamos la estrategia amicus en la Corte Suprema de los Estados Unidos en Windsor contra Estados Unidos, que finalmente derribó a DOMA. Y el año pasado, Mary defendió con éxito la libertad de casarse ante la Corte Suprema de Estados Unidos en Obergefell contra Hodges. En cada batalla, superamos el miedo y la intolerancia al contar con valentía nuestras historias para cambiar corazones y mentes, y desplegamos litigios y legislación estratégicamente para hacer avanzar la situación. Hoy, incluso habiendo alcanzado este increíble hito, nos enfrentamos a una avalancha de legislación destinada a reducir los derechos de las parejas casadas del mismo sexo y los derechos de las personas LGBTQ en general. Actualmente, hay más 65 billetes en todo el país que buscan socavar o adelantarse a las protecciones contra la discriminación LGBTQ en nombre de la religión. Más recientemente, Mississippi aprobó una de las leyes anti-LGBTQ más radicales del país. Da permiso a las empresas con objeciones religiosas para negar servicios de boda a parejas del mismo sexo y permite a los empleadores utilizar la religión para justificar las políticas laborales sobre el código de vestimenta, el arreglo personal y el acceso a los baños y vestuarios. A las personas LGBTQ incluso se les puede negar vivienda por motivos religiosos. Estos ataques son la misma oposición que hemos visto durante una década y más, vestida con ropa diferente. Para seguir ganando durante los próximos diez años, debemos perfeccionar las herramientas que hemos utilizado durante los últimos diez y desarrollar otras nuevas que se ajusten a las nuevas tácticas de nuestros oponentes. Es por eso que, por ejemplo, GLAD está trabajando en litigios en Pensilvania que protegerían a las personas transgénero en todo el país bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, ayudando a llenar un vacío crítico que quedó abierto por la incapacidad del Congreso para aprobar la Ley de Igualdad. Cuando comencé en GLAD, sabía que quería trabajar en los derechos de las personas transgénero, un tema que me importaba profundamente. Y había mucho que hacer: por ejemplo, sólo dos estados de Nueva Inglaterra –Rhode Island y Maine– incluyeron explícitamente la identidad y expresión de género en sus leyes contra la discriminación. Uno de mis primeros casos, con Jennifer, fue en nombre de una mujer transgénero que fue arrestada y acusada de alteración del orden público por usar el baño de mujeres en una biblioteca pública en Rhode Island. En 2014, finalmente ganamos el primer, y todavía único caso de la Corte Suprema estatal en el país, para afirmar el derecho de una persona transgénero (en este caso, Nicole Maines, estudiante transgénero de escuela secundaria de Maine) a ser tratada de manera consistente con su identidad de género en todos los aspectos de su vida, incluido el uso de los baños escolares. No solo eso, derrotamos un proyecto de ley en la legislatura del estado de Maine que habría obligado a las personas trans a usar el baño que coincida con su sexo de nacimiento asignado, similar a la legislación que se acaba de aprobar en Carolina del Norte. Estas primeras victorias son fundamentales para demostrar que, con el tiempo, las políticas de no discriminación sólo benefician, no perjudican, a las comunidades. Hoy, la lucha por el acceso a los baños para las personas transgénero está en pleno apogeo. No sólo en Carolina del Norte, sino también en 13 estados En todo el país se ha introducido legislación anti-trans. Incluso donde podemos derrotar esos proyectos de ley, como en Tennessee, el clima de odio que crean estos intentos pone en riesgo la seguridad y el bienestar de las personas transgénero. Es fundamental que tengamos los recursos necesarios para luchar contra este ataque extremo y deshumanizante a las vidas de las personas transgénero. Y también es importante que sigamos moviendo el balón hacia adelante, incluso mientras defendemos los ataques a nuestra retaguardia. Es por eso que GLAD está trabajando arduamente para hacer de Nueva Inglaterra una zona de igualdad, aprobando protecciones integrales contra la discriminación transgénero en Massachusetts y New Hampshire. Estoy muy orgulloso de todo lo que GLAD ha logrado en los últimos diez años y optimista por todo lo que podemos lograr en los próximos diez. Nuestra próxima década de victorias será tan reñida como las victorias pasadas. Pero con toda nuestra comunidad GLAD en el juego, estoy seguro de que en mi vigésimo aniversario podré describir un mundo aún más inclusivo y afirmativo para LGBTQ que nunca podríamos haber imaginado hoy.