Ahora que el año escolar se prepara para ponerse en marcha nuevamente, ahora es el momento de aprender más sobre las leyes que garantizan que los estudiantes LGBTQ en su escuela no solo sean tratados con dignidad y respeto, sino que también sean celebrados por quienes son.

Alison at the aquarium Crecí en una ciudad muy blanca y mayoritariamente conservadora en el sureste de Massachusetts. A pesar de esto, la escuela secundaria a la que asistí era una escuela pública de Massachusetts, que en general daba la bienvenida a estudiantes de diferentes orígenes raciales y étnicos y ofrecía un lugar para que los estudiantes aprendieran unos de otros.
Cuanto más sepan los estudiantes, más podrán protegerse a sí mismos y a los demás contra los prejuicios de los profesores y otros estudiantes.
Mi escuela secundaria tuvo pocos problemas en términos de reconocimiento LGBTQ. El profesorado, en su mayor parte, parecía sensible a las diferentes necesidades de los estudiantes y la Alianza Gay-Heterosexual tenía una fuerte presencia. La GSA jugó un papel importante en hacer de la escuela un lugar seguro e inclusivo. Fue responsable de gran parte de la educación y la conciencia que se difundió entre el alumnado. Recuerdo charlas y asambleas dadas enfatizando la importancia de la aceptación. Aprendimos sobre Matthew Shepard y celebramos cada año un Día de Silencio para las víctimas de acoso sexual. En general, la escuela hizo un esfuerzo por acomodar y educar a los estudiantes. Aunque formalmente hubo pocos problemas, todavía existía una cultura de homofobia y transfobia entre algunos estudiantes. Especialmente en las clases de gimnasia y en los deportes de equipo, el uso de insultos no era infrecuente. Esto normalmente ocurría a puerta cerrada, pero si un entrenador o un profesor escuchaba lenguaje despectivo, normalmente poco se podía hacer al respecto. Hubo historias de ciertos profesores que no apoyaban el “estilo de vida” LGBTQ y obligaban a los estudiantes que participaban en el Día del Silencio a hablar durante la clase. El tipo de lenguaje y conducta que perpetúa la homofobia persistió a pesar de los esfuerzos de la administración por crear un ambiente acogedor. Este comportamiento aprendido a menudo comienza mucho antes de la escuela secundaria, pero con grupos de estudiantes tolerantes y una administración comprometida, los adultos jóvenes pueden ser educados sobre el efecto que sus acciones tienen en los demás. Mi experiencia en la escuela secundaria fue en general positiva, pero también reconozco que esto puede no ser cierto para todos los estudiantes de todo el país. La escuela estaba tomando medidas para ser inclusiva, pero a pesar de sus esfuerzos todavía había problemas dentro del alumnado. En todo caso, esto muestra la importancia de que los estudiantes conozcan sus derechos dentro de sus escuelas. Cuanto más sepan los estudiantes, más podrán protegerse a sí mismos y a los demás contra los prejuicios de los profesores y otros estudiantes. Ahora que el año escolar se está preparando para comenzar a funcionar nuevamente, ahora es el momento de aprender más sobre las leyes que garantizan que los estudiantes LGBTQ en su escuela no solo sean tratados con dignidad y respeto, sino que también sean celebrados por quienes son. Para obtener más información sobre los derechos de los estudiantes LGBTQ en las escuelas, visite www.glad.org/youth.
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