En un momento en que nuestra clienta Lynn estaba reconstruyendo su vida después de una larga batalla contra el abuso de sustancias y la pobreza, un encuentro con la discriminación racial y contra las personas transgénero, en una organización sin fines de lucro cuya misión es precisamente brindar apoyo a las personas necesitadas, podría haber sido un problema. golpe a su progreso.

En cambio, Lynn se enfrenta a esa discriminación para asegurarse de que no le suceda a nadie más.

En 2016 Lynn, quien es puertorriqueña y se identifica como transgénero, tomó la iniciativa de luchar contra su adicción, que tiene sus raíces en la angustia por la discriminación vivida desde la infancia, y emprender el camino de la recuperación.

No tienes que enfrentar (la discriminación) solo. Defenderte a ti mismo. No dejes que nadie piense que puede tratarte así.

Lynn buscó la ayuda de Tapestry Health, una organización de servicios de salud basada en la comunidad en el oeste de Massachusetts que aborda las necesidades de salud pública, como el abuso de sustancias. A través del programa Servicios, Oportunidades, Despertar y Recuperación ("SOAR") de Tapestry Health, que se centró en la atención integral informada sobre el trauma para mujeres y personas transgénero con antecedentes de abuso de sustancias y trauma, Lynn se conectó con el empleado de Tapestry Health y ex administrador de casos, Emily.

Como administradora de casos de Lynn, Emily conectó a Lynn con los recursos de la comunidad para satisfacer sus necesidades y apoyar el viaje de Lynn hacia la autosuficiencia. Emily programó una cita para que Lynn visitara el Give-Away Center, un centro de distribución abierto al público que proporciona artículos como ropa, artículos de tocador y artículos para el hogar a quienes los necesitan, sin costo alguno. Cabe destacar que el Give-Away Center está a cargo de Springfield Rescue Mission, que se caracteriza por ser una organización cristiana sin fines de lucro cuya misión es ayudar a los menos afortunados.

Debido a que Lynn usa exclusivamente ropa de hombre, tenían la intención de comprar solo artículos de ropa de hombre en el Give-Away Center. Sin embargo, poco después de que Lynn comenzara a comprar ropa, un empleado del Give-Away Center le dijo en voz alta a Lynn que "solo se permitían hombres en la sección de hombres" y "solo mujeres en la sección de mujeres". El empleado continuó diciendo más tarde que debido a que la identificación de Lynn decía que era mujer, no podían sacar ropa de la sección de hombres.

“Estaba avergonzada”, dice Lynn. “Había más de un puñado de otras personas dentro del Centro. En ese momento, solo quería alejarme de allí. No pensé que podría hacer nada al respecto en ese momento”.

Nos enteramos de la experiencia de Lynn en el Give-Away Center a través de GLAD Answers, nuestra línea de información legal, y poco después, la abogada Allison Wright comenzó a trabajar con Lynn y Emily para contraatacar. En enero de 2017, Allison presentó una queja ante la Comisión contra la Discriminación de Massachusetts argumentando que Lynn fue discriminada por un lugar de negocios en base a su identidad de género, sexo y raza en violación de las Leyes de Alojamiento Público de Massachusetts. Springfield Rescue Mission se movió para desestimar el caso argumentando que su carácter religioso los eximía de la cobertura bajo la Ley de Alojamiento Público de Massachusetts. Desde entonces, Allison ha presentado una refutación a la declaración de posición de Springfield Rescue Mission y una oposición a la moción de Springfield Rescue Mission para desestimar el caso.

Aunque no sé cuál será el resultado, nadie merece pasar por lo que yo pasé. Estoy luchando contra eso con GLAD para que no le pase a nadie más.

La ironía de que Springfield Rescue Mission rechace a una persona necesitada no pasa desapercibida para Lynn. Pero no ha socavado su determinación.

“Se supone que deben ayudar, ese es su propósito. Solo quiero que se eduque al Give-Away Center sobre cómo tratar a las personas de manera justa”.

Este caso marca un punto de inflexión en el viaje de Lynn a través de la resiliencia, que comenzó en la infancia.

“Me identifiqué como transgénero a los ocho o nueve años”, dice Lynn, que ahora tiene 40 años. “No sabía lo que estaba pasando y pensaba, '¿Por qué yo?' Tuve problemas para que me aceptaran por ser yo y no tuve ningún apoyo en esos primeros años”.

La intimidación en la escuela, una familia que no brinda apoyo y la falta de aceptación social fueron factores estresantes que contribuyeron. Finalmente, el rechazo de la familia y los compañeros envió a Lynn por un camino de depresión, consumo de sustancias, pobreza e intentos de suicidio.

“Odiaba esa sensación de pensar que algo andaba mal conmigo”, dice Lynn. “El abuso verbal y emocional fue realmente abrumador y solo quería cubrirlo con algo”.

Aunque Lynn tiene una buena relación con su madre en la actualidad, no siempre ha aceptado la identidad de Lynn como persona transgénero.

“Ha sido un largo recorrido con mi mamá, pero ahora está bien”, dice Lynn. "Tenemos una buena relación. Mi papá, no tanto. No aceptó mi identidad y pensó que era algo malo. Él simplemente no entendió”.

GLAD se enorgullece de trabajar con Lynn, quien se mantiene firme en la lucha contra la discriminación que enfrentó en Springfield Rescue Mission. Lynn espera que su caso aliente a otros a defender quiénes son también.

“Debes sentirte cómodo como persona”, dice Lynn, cuando se le pregunta qué le dirían a alguien que enfrenta circunstancias similares. “Si te encuentras en la misma situación, no tienes por qué afrontarla solo. Defenderte a ti mismo. No dejes que nadie piense que puede tratarte así.

Aunque no sé cuál será el resultado, nadie merece pasar por lo que yo pasé. Estoy luchando contra eso con GLAD para que no le pase a nadie más”.

Si tiene preguntas o necesita asistencia legal, comuníquese con GLAD Answers, nuestra línea de información legal, al 800-455-GLAD o visite www.GLADAnswers.org.