J Shia, propietaria de una pequeña empresa, ha sido madre durante doce años, pero nunca ha sido reconocida como tal, lo que le ha provocado dolores de cabeza prácticos y una profunda preocupación por el futuro de su hijo.

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Cuando J tenía 19 años, su novia de entonces quedó embarazada. Su relación pasó de romántica a amistad, pero los dos se mantuvieron unidos y J se ofreció a ayudar con el bebé. J estaba en el hospital cuando nació y ayudó a nombrarlo. Amaba a “A” desde el primer día.

Después del nacimiento de A, su madre luchó con una serie de problemas. J dio un paso al frente para cuidar de A y, inesperadamente, se convirtió en madre soltera justo cuando comenzaba la universidad. Tomó A a clases y trabajó en su tiempo libre. Durante cuatro años, J crió a A sola, sin derechos ni responsabilidades legales.

Cuando A tenía 4 años, la intervención estatal que involucró a los hijos más pequeños de su madre biológica llevó a A a regresar a vivir con ella. Poco después, lo trasladaron a un hogar de acogida debido al abuso en ese hogar. Cuando J intentó convertirse en padre adoptivo específico para un niño para que A pudiera volver a estar bajo su cuidado, fue rechazada porque el estado no quería separar a A de su hermano menor y porque J todavía era estudiante. Durante 10 meses, A y su hermano estuvieron en un hogar de acogida y J los visitó.

Mientras estaban en cuidado de crianza, los niños le revelaron el abuso a J y esas acusaciones fueron fundamentadas. Pero, como ella no tenía ningún vínculo legal con A o su hermano, en lugar de regresar al cuidado de J, los niños fueron devueltos a su madre biológica. De regreso a esa casa, los abusos comenzaron nuevamente. A través de todo esto, J, quien fue la única constante de A durante su vida, quiso adoptarlo, pero su madre biológica no dio su consentimiento. La única opción de J para obtener la custodia de A era la tutela. J tuvo que documentar sus años como madre y, finalmente, logró obtener la tutela de A. Ahora tiene 12 años y está prosperando bajo su cuidado.

J se siente frustrada y entristecida cuando piensa en lo que tuvo que experimentar su hijo: el “estado constante de daño” en el que estaba, expuesto a abusos en lugar de estar bajo su cuidado. "El hecho de que tenga una relación genética con su hijo no significa que esté cuidándolo". Y, a pesar de haber sido madre de A durante 12 años, debido a que J es solo una tutora y no una madre legal, se siente como una "niñera glorificada". Ella debe obtener permiso antes de viajar con él fuera del estado y debe volver a solicitar su seguro médico cada año. Más allá de las dificultades prácticas de la zona gris que es la tutela legal, J vive sabiendo que, en cualquier momento, la madre de A podría solicitar su remoción como tutora.

Lo que J realmente espera de A es la protección y seguridad de tener una relación legal entre padre e hijo con ella, a quien llama "mamá". Con la Ley de Paternidad de Massachusetts, padres como J podrían buscar un estatus de padre de facto que sea igual, paternidad legal, con todos los derechos y responsabilidades de la paternidad. Y este estatus no requeriría terminar los derechos de la madre biológica de A ni excluirla de su vida. J espera que la Commonwealth respete su compromiso de por vida con A y actúe en su mejor interés con una reforma estatutaria que le permita estar protegido y asegurado para ella, pase lo que pase.

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