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Grupo de apoyo para el SIDA de Cape Cod contra la ciudad de Barnstable (14 de junio de 2017)

¿Cuál fue el fallo de la Corte?

El 14 de junio de 2017, el Tribunal Judicial Supremo de Massachusetts dictaminó que los programas de acceso y distribución de agujas, como los que llevan a cabo grupos de servicios para el VIH, iniciativas de salud comunitaria u otros proveedores de servicios sociales son legales sin restricción bajo la ley estatal y no se limitan a los programas implementados por el Departamento de Salud Pública y aprobados por las juntas locales de salud.

El Tribunal afirmó la ley de Massachusetts que cualquier individuo u organización puede poseer y distribuir agujas porque la Legislatura en 2006 eliminó todas las prohibiciones a tales actividades.

¿Por qué es importante esta sentencia?

Esta decisión significa que AIDS Support Group of Cape Cod (ASGCC) podrá mantener en funcionamiento su programa de acceso a agujas para salvar vidas. Pero su impacto positivo se extenderá mucho más allá de Barnstable, a todos los rincones de la Commonwealth.

Este caso llega en un momento crítico de la actual epidemia de opiáceos. La decisión del Tribunal afirma una poderosa herramienta en nuestra capacidad para luchar contra las epidemias de transmisión del VIH y la hepatitis C entre las personas que se inyectan drogas, y para prevenir las sobredosis mortales de drogas.

Garantizar el acceso a agujas hipodérmicas estériles es la única estrategia de salud pública eficaz para prevenir la transmisión del VIH y la hepatitis C entre las personas que se inyectan drogas. Los programas que proporcionan agujas estériles también proporcionan a las personas Narcan para prevenir sobredosis mortales de drogas, además de ofrecer servicios integrales de salud para usuarios de drogas, incluidas referencias a tratamientos para el abuso de sustancias.

El fallo significará que los proveedores de servicios y las organizaciones por igual, ya sea un proveedor individual, una camioneta móvil o un programa de sitio fijo, ya no tendrán que mirar por encima del hombro y temer que los cierren cuando brindan agujas limpias para ahorrar. vidas.

Es fundamental que los programas en todo el estado tengan la ley claramente interpretada. En todo el Commonwealth, las personas luchan contra la adicción y el riesgo de infección por VIH, infección por hepatitis C y sobredosis.

El Departamento de Salud Pública de MA informó recientemente que los opioides fueron la causa confirmada de 1465 muertes y se sospechó de otras 514 muertes en 2016.

¿Cuál es el caso de salud pública para la distribución de jeringas?

Existe consenso en las comunidades médica y de salud pública de que brindar acceso a agujas estériles previene la propagación de estas enfermedades y no contribuye al aumento del abuso de drogas.

El Secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. y el Cirujano General han declarado que existe “evidencia científica concluyente” de que tales programas reducen la infección, aumentan el número de personas referidas y retenidas en tratamiento por abuso de drogas, no aumentan el crimen y juegan un papel importante. papel clave en involucrar a las personas privadas de sus derechos en intervenciones de prevención y atención médica significativas.

Las organizaciones médicas y de salud pública, incluidas Partners Healthcare, UMass Memorial Healthcare, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Massachusetts, Blue Cross Blue Shield of Massachusetts y Harvard Pilgrim Healthcare, entre muchas otras, presentaron un informe de amicus curiae al SJC en apoyo de ASGCC y el acceso sin restricciones a las agujas. programas

¿Cómo comenzó este caso?

AIDS Services of Cape Cod (ASGCC) brinda a los clientes en su ubicación de Hyannis acceso a agujas estériles como parte de los servicios integrales de salud para consumidores de drogas. En septiembre de 2015, ASGCC recibió una orden de "cese y desistimiento" del director de salud pública de Barnstable, que decía que ASGCC necesitaba finalizar el programa de distribución de agujas que el grupo ejecutaba en Hyannis, porque el programa violaba la ley.

¿El programa estaba violando la ley?

No.

En 2006, la Legislatura aprobó “Una Ley Relativa a la Prevención del VIH y la Hepatitis C”. La ley derogó la clasificación de las agujas hipodérmicas como parafernalia de drogas y derogó todas las restricciones anteriores sobre su tenencia, distribución e intercambio. También autorizó por primera vez a las farmacias a vender agujas hipodérmicas a mayores de 18 años sin receta médica.

La intención de la Legislatura era detener la propagación del VIH y la Hepatitis C mediante el uso de agujas compartidas por usuarios de drogas inyectables.

Massachusetts tiene una ley separada que autoriza al Departamento de Salud (DPH) a operar sus propios programas de distribución de agujas. Estos programas requieren la aprobación de la junta local de salud de la ciudad o pueblo en el que se implementan. Sin embargo, no hay nada en esta ley que indique que se aplica a entidades ajenas al DPH o que la Legislatura contempló que la distribución de agujas sería ilegal por parte de alguien que no sea el DPH. Esta lectura restrictiva no encuentra apoyo en nuestros estatutos y es contraria a la derogación de la Legislatura de 2006 de todas las prohibiciones sobre la distribución de agujas hipodérmicas.

El Pueblo afirmó que solo el DPH estaba autorizado para distribuir agujas estériles. Esa afirmación no se opone a los cambios radicales a la ley que la Legislatura hizo en 2006 y que habrían reducido drásticamente el acceso a agujas estériles en Massachusetts.

El fallo de la Suprema Corte Judicial de MA reivindicó la intención de la legislatura de despenalizar y desregular la posesión y distribución de agujas hipodérmicas y jeringas en 2006.

¿Hay alguna otra ley que se aplique?

No.

No existe ninguna restricción en la ley de Massachusetts sobre cualquier persona que compre una cantidad ilimitada de jeringas y las distribuya a otros. Ni una sola palabra en la ley impide esta actividad.

¿Cómo es el programa ASGCC?

Comenzando con la admisión, ASGCC evalúa los comportamientos de riesgo del cliente y brinda educación sobre los peligros de compartir agujas. Luego, ASGCC brinda al cliente servicios que incluyen pruebas de VIH, asistencia con el seguro médico, vinculación con atención médica y referencias a vivienda, servicios de salud mental y tratamiento por abuso de sustancias. Al cliente se le ofrece acceso a agujas estériles, así como a Narcan, que se utiliza para revertir las sobredosis de drogas.

¿Qué sucede con las agujas después de usarlas?

ASGCC proporciona a los clientes recipientes para objetos punzocortantes de riesgo biológico y los asesora sobre la eliminación segura de agujas. Los clientes devuelven las agujas en los contenedores a ASGCC. Durante un período de 12 meses, ASGCC distribuyó 112,604 jeringas y recolectó 115,209, para una tasa de devolución de 102%.

¿Cuál ha sido el camino de esta demanda?

En noviembre de 2015, ASGCC presentó una demanda contra la ciudad de Barnstable en el Tribunal Superior de Barnstable. El juez de primera instancia emitió una orden de restricción temporal contra el pueblo, revirtiendo el cierre del programa de distribución de agujas de ASGCC en el pueblo, y en diciembre de 2015, después de una audiencia en la que el tribunal escuchó a diez testigos, emitió una orden judicial preliminar.

El tribunal de primera instancia remitió el caso al Tribunal de Apelaciones para que se pudiera decidir esta cuestión de derecho de importancia estatal: si la ley de Massachusetts permite la distribución sin venta de agujas hipodérmicas y jeringas por parte de cualquier entidad o entidad privada o si dicho acceso está limitado a sólo aquellos programas implementados por el Departamento de Salud Pública.

ASGCC solicitó a la Corte Judicial Suprema (SJC) que determinara que las órdenes de cese y desistimiento de la ciudad no eran válidas y que se prohibiera permanentemente a la ciudad emitir más órdenes de cese y desistimiento, y que afirmara que la ley de Massachusetts permite, sin condición ni restricción , la distribución no comercial de agujas hipodérmicas y jeringas por parte de cualquier persona o entidad privada.

El SJC accedió a la solicitud de revisión de apelación directa de ASGCC. El caso se escuchó el 14 de febrero de 2017. El SJC emitió un fallo el 14 de junio de 2017 a favor de ASGCC y afirmando que la ley de Massachusetts permite, sin condición ni restricción, la distribución sin venta de agujas hipodérmicas y jeringas por cualquier persona o entidad privada.

¿Quiénes son los abogados en el caso?

ASGCC está representada por Bennett Klein de GLBTQ Legal Advocates & Defenders y Andrew Musgrave del AIDS Action Committee.

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