En una importante victoria para los programas de salud pública que frenan la ola de VIH y hepatitis C, el Tribunal Judicial Supremo dictaminó el 6 de diciembre de 2002 que los participantes en el programa de intercambio de agujas pueden poseer legalmente agujas en todo el estado, no sólo en la ciudad o pueblo en el que se encuentran. se encuentra el programa. El tribunal también dictaminó que la policía no puede arrestar a un participante en el intercambio de agujas por posesión ilegal de jeringas si la persona presenta a la policía una tarjeta de identificación válida del programa de intercambio de agujas. La decisión histórica pone fin a las afirmaciones del Departamento de Policía de Lynn y algunos otros de que la protección contra el arresto se aplica sólo en los pocos lugares de Massachusetts que han aprobado la instalación de un programa de intercambio de agujas: Boston, Cambridge, Provincetown y Northampton.

GLAD presentó un escrito de “amigo de la corte” en nombre de treinta organizaciones estatales y nacionales de servicios médicos, de salud pública, abuso de sustancias y SIDA, incluida la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América y los Departamentos de Salud Pública de Boston y Cambridge. La acusada, María Landry, estuvo representada por la Unión de Libertades Civiles de Massachusetts.
El tribunal estuvo de acuerdo con el argumento de GLAD, basado en evidencia científica concluyente de que el intercambio de agujas salva vidas al reducir la transmisión del VIH, la hepatitis B y la hepatitis C, y es uno de los mecanismos más efectivos para involucrar a la población de alto riesgo de usuarios de drogas intravenosas en servicios de tratamiento por abuso de sustancias.

Aunque Massachusetts va a la zaga de muchos estados en cuanto a brindar acceso a agujas limpias para usuarios de drogas intravenosas, la Legislatura de Massachusetts ha autorizado el establecimiento de diez programas en todo el estado, siempre que la “aprobación local” sea otorgada por la ciudad o pueblo en el que se ejecuta el programa. situado. Actualmente existen programas en Boston, Cambridge, Northampton y Provincetown. En el momento en que la legislatura aprobó la ley que autoriza los programas de intercambio de agujas, también modificó la ley que especifica quién puede poseer legalmente una aguja hipodérmica al disponer que la posesión de agujas obtenidas a través de un programa de intercambio autorizado "no será un delito".

En su decisión, el tribunal más alto del estado estuvo de acuerdo con GLAD en que la Legislatura claramente tenía la intención de que una vez que se obtiene legalmente una aguja, la exención del proceso penal no se limite a la ciudad en la que se encuentra el programa. Además, los participantes en el intercambio de agujas que posean una tarjeta de inscripción válida deberían ser inmunes al arresto por posesión de una aguja.